Cascadas de arena en Marte

Impresionante y de gran belleza esta imagen publicada ayer por la Nasa en su sección Apod y que revela una serie de cascadas de arena oscura sobre un grupo de dunas -de color rosáceo por las heladas- sobre la superficie de Marte. Aunque a simple vista pudiesen parecer estructuras vegetales, en realidad no es más que un efecto del deshielo provocado por el sol:

Podrían parecer árboles en Marte, pero no lo son. Estos grupos de rayas marrones oscuras han sido fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter y son el producto de la fusión de las dunas de arena cubiertas de un color rosado por las suaves heladas. La imagen fue tomada en abril de 2008 cerca del Polo Norte de Marte. En ese momento, la arena oscura en el interior de las dunas se volvió cada vez más visible a medida que el sol de primavera fue sublimando el ligero hielo de dióxido de carbono [hielo seco]. Cuando esto se produce cerca de la cima de una duna de arena oscura, puede dar lugar a pequeñas cascadas que dejan rayas oscuras superficiales -rayas que pueden parecer a primera vista árboles en pie delante de las regiones más claras, pero que no proyectan sombras-. Esta imagen, que comprende aproximadamente un kilómetro, capta objetos de hasta 25 centímetros. Los primeros planos de algunas zonas muestran penachos ondulantes que indican que los deslizamientos se estaban produciendo incluso en el momento de tomar la foto”.

Fuente: Apod